Cholesterol: what does it do?

Cholesterol: what does it do?

 

คอเลสเตอรอล เป็นลิพิด (Lipid) จัดอยู่ในกลุ่มสเตอรอล (Sterols) ดัง chart of lipid categories ด้านล่าง ซึ่ง คอเลสเตอรอล ไม่ให้พลังงานต่อร่างกาย โดยคอเลสเตอรอลพบได้เฉพาะในสัตว์เท่านั้น  คอเลสเตอรอลประกอบด้วยคาร์บอน 27 อะตอม

โดยมีสูตรทางเคมี คือ  C27H46O  มีส่วนประกอบสามส่วน คือ a hydrocarbon chain (สีฟ้า), วงแหวนที่มี hydrocarbon 4 วง และ a hydroxyl group

 

 

 

 

 

 

หน้าที่ของคอเลสเตอรอล

คอเลสเตอรอลเป็นลิพิดที่สร้างขึ้นจากตับ มีหน้าที่สำคัญคือ

  1. เป็นส่วนประกอบของเยื่อหุ้มเซลล์ทุกเซลล์ทั่วร่างกายกว่า 100 ล้านเซลล์ (ดังภาพ) โดยคอเลสเตอรอลจะทำหน้าที่ช่วยให้เยื่อหุ้มเซลล์มีคุณสมบัติเลื่อนไหล (fluidity) ช่วยในการติดต่อสื่อสารระหว่างเซลล์และให้สารอาหารวิตามินผ่านเข้าออกเซลล์ได้

 

 

 

2. คอเลสเตอรอลเป็นสารตั้งต้น หรือ precursor ในการสังเคราะห์วิตามินดี และ ฮอร์โมนสเตียรอยด์

 

3. คอเลสเตอรอลเป็นวัตถุดิบสำคัญสำหรับการผลิตน้ำดี (Bile) เพื่อให้ร่างกาย.ช้ในการย่อยอาหารประเภทไขมัน

 

4.คอเลสเตอรอลเป็นฉนวนห่อหุ้มเส้นใยประสาท Myelin sheath ช่วยให้การติดต่อสื่อสารระหว่างใยประสาทเป็นไปอย่างถูกต้องรวดเร็ว หากฉนวน myelin sheath เสื่อม ผิดปกติ ถูกทำลาย การติดต่อสื่อสารระหว่างเซลล์ประสาทก็ล่าช้า ผิดเพี้ยน การเคลื่อนไหวร่างกายก็ผิดปกติ

 

 

 

 

 

ดังภาพถ้าฉนวนหุ้มเซลล์ประสาทปกติ การสื่อสารระหว่างเซลล์ประสาทก็รวดเร็ว (ดังภาพจิงโจ้)  แต่ถ้าฉนวนหุ้มเซลล์ถูกทำลาย เสื่อมสภาพ การติดต่อสื่อสารระหว่างเซลล์ก็ล่าช้า ผิดพลาด (ดังภาพหอยทาก)

 

 

5. คอเลสเตอรอลนำไปใช้ผลิตสเตียรอยด์ฮอร์โมน (steroid hormones) และผลิตฮอร์โมนเพศในร่างกาย เช่น ฮอร์โมนคอร์ติซอล (cortisol hormone) และ Aldosterone, Testosterone (ฮอร์โมนเพศชาย), Estrogen (ฮอร์โมนเพศหญิง) เป็นต้น

 

 

ส่วนใหญ่แล้วคอเลสเตอรอลสร้างขึ้นจากตับและอวัยวะอื่นๆ ในร่างกาย มีเพียงส่วนน้อยเท่านั้นที่ดูดซึมจากอาหารที่รับประทานเข้าไป ซึ่งการรับประทานอาหารที่มีคอเลสเตอรอลสูง ไม่ได้ทำให้ร่างกายมีระดับคอเลสเตอรอลสูงตามไปด้วย อีกทั้งจากข้อมูลข้างต้นเห็นได้ว่า คอเลสเตอรอลมีความสำคัญต่อร่างกายอย่างมาก และงานวิจัยหลายชิ้นเมื่อเร็ว ๆ นี้ก็พบว่าคอเลสเตอรอลไม่ได้มีความสัมพันธ์กับการเกิดโรคหลอดเลือดหัวใจ

 

รู้อย่างนี้แล้ว หลายๆ คนน่าจะคลายความกังวลเกี่ยวกับคอเลสเตอรอลในร่างกายและรับประทานอาหารที่มีคอเลสเตอรอลได้อย่างไม่กังวลอีกต่อไป

 

 

Source

Tabas, I., Cholesterol in health and disease. The Journal of clinical investigation, 2002. 110(5): p. 583-590.

No evidence’ high cholesterol causes heart disease, say doctors

No connection between LDL cholesterol levels and heart disease, according to researchers

Does cholesterol cause heart disease? New study says no